Peter Freuchen marries Navarana

Navarana and Peter Freuchen in Thule
Navarana and Peter Freuchen in Thule (1916-1917) – Photo: Arktisk Institut

The Danish explorer and ethnologist Peter Freuchen (1886–1957) is famous for exploring the Arctic, in particular with his colleague and friend Knud Rasmussen (1879–1933). He lived many years in North-West Greenland, trading with Inuits, befriending them and adopting their way of life. In 1911 he married an Inuit girl, Navarana. Being born around 1898, she was thus aged approximately 13 at their marriage, while he was 25-year-old. Most biographies avoid mentioning this detail, referring to her as an “Inuit woman”. But in his 1935 book Arctic Adventure: My Life in the Frozen North he first mentions her as a “little girl,” and just after their marriage as “my little wife,” and in the 1961 book Peter Freuchen’s Book of the Eskimos edited by his widow Dagmar, he refers to her as a “little girl, just reaching the marriageable age,” but he also mentions that “Eskimo girls marry so very young that a girl will often continue to play with the other children right up to the time of her first pregnancy.CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Minou Drouet et René Julliard

Minou Drouet et René Julliard
Minou Drouet et René Julliard (février 1956) – Le Figaro

Minou Drouet et René Julliard entretenaient une relation complexe mais asymétrique. Pour l’éditeur, Minou fut tout d’abord un écrivain à succès, même si tous deux se lièrent d’amitié et correspondirent. Mais pour la petite fille, Julliard fut d’abord un ami, qu’elle surnommait « ma Sonate », et comme avec ses autres amis, elle lui exprima tout son amour ; mais bientôt elle souhaita qu’il fût son père (elle vivait uniquement avec sa mère et sa grand-mère adoptives) : CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Annabel Lee, by Edgar Allan Poe

W.S. Hartshorn - Edgar Allan Poe
W.S. Hartshorn – Edgar Allan Poe (1848) – from “Famous People” collection, Library of Congress, Prints and Photographs Division [LC-USZ62-10610]

Edgar Allan Poe (January 19th, 1809 — October 7th, 1849) is an American writer known for the strangeness both of his writing and of his life. He was named Edgar Poe, the second child of two traveling stage actors; his father abandoned his family in 1810, and his mother died on December 8th, 1811. His father was also dead then, and Edgar was taken into the home of John and Frances Allan, who served as a foster family, though they never formally adopted him. From them he got his middle name Allan. The family moved to Great Britain in 1815, then back to Richmond, VA, in 1820, so Edgar was educated in both countries. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

L’univers musical et sensoriel de Minou Drouet

Minou Drouet playing a sonata by Mozart
Minou Drouet playing a sonata by Mozart (ca.1960) – from Cabinet n° 40 (2010/11)

Dans sa petite enfance, Minou Drouet souffrait d’un strabisme très accentué et d’une grave déficience visuelle. Sa vue ne s’améliora qu’après l’opération de ses yeux par le professeur Paufique à Lyon, quand elle avait huit ans. Les aveugles et déficients visuels compensent souvent en développant les autres sens, en particulier l’ouïe et le toucher. Il semble effectivement que ce fut aussi son cas, comme le montrent certaines de ses lettres, citées ci-dessous. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Mark Twain on the sexual superiority of women and girls

Mark Twain and Dorothy Quick
Samuel Clemens (Mark Twain) and Dorothy Quick aboard the Minnetonka (July 1907) – from historicaltimes.tumblr.com

Samuel Langhorne Clemens (b. November 30, 1835; d. April 21, 1910), the American writer and humorist better known by his pen name Mark Twain, was a free mind who evolved towards radicalism as he aged, opposing slavery and American imperialism, promoting civil rights and hailing labour unions. Although he was raised as a Presbyterian, he became distrustful of dogma and established religion. He did not publish in his lifetime his most controversial works about religion, and some of them were withheld from publication after his death, because his family disapproved them, notably: the novel The Mysterious Stranger published in 1916, the short story Little Bessie first published in 1972, and the collection of essays Letters From The Earth, written around 1909 and published only in 1962. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Un Inuit romantique, par Peter Freuchen

Peter Freuchen and Knud Rasmussen
Peter Freuchen et Knud Rasmussen – Photo: Arktisk Institut

L’explorateur et ethnologue Peter Freuchen (1886–1957) vécut longtemps dans le Nord-Groenland, l’explora de fond en comble, commerçant avec les Inuits et se liant d’amitié avec eux. Il épousa même une fille Inuite, Navarana. Vivant dans l’environnement le plus hostile de la Terre, les Inuits avaient sur de nombreuses questions un point de vue très pragmatique. En particulier ils considéraient le mariage comme l’association économique et familiale d’un homme et d’une femme, certes basée sur des liens de solidarité, mais n’impliquant aucune fidélité amoureuse ou sexuelle ; souvent les hommes se prêtaient mutuellement leurs épouses pour des motifs purement utilitaires, et une femme pouvait considérer la prostitution avec les Européens comme une simple affaire commerciale, obtenant en cela l’approbation de son mari. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Minou Drouet, le génie écrasé de l’enfance

Roger Hauert - Minou Drouet
Roger Hauert – Minou Drouet – dans Poèmes (1956)

Enfant intelligente et extrêmement sensible, esprit libre et immensément créatif, Minou Drouet irritait de nombreux adultes. Plusieurs crièrent à l’imposture, affirmant qu’elle ne pouvait en aucun cas être l’auteur des poèmes et lettres publiés sous son nom. Certains la considéraient comme un monstre ou un animal de cirque. D’autres essayaient d’en faire une petite fille normale ou un poète comme les autres. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Les Chants de Maldoror, par Isidore Ducasse, Comte de Lautréamont

Blanchard - Isidore Ducasse
Blanchard – Isidore Ducasse (1867) – trouvé en 1977 by Jean-Jacques Lefrère à Bagnères-de-Bigorre

Isidore Ducasse, plus connu sous son nom de plume Comte de Lautréamont, est considéré comme un précurseur du dadaïsme et du surréalisme. En effet, son œuvre principale, Les Chants de Maldoror, une sorte de long poème en prose découpé en 6 ‘chants,’ alterne monologues poétiques, petites scènes de théâtre ou encore histoires courtes. Centrée sur le personnage de Maldoror, un homme rejeté de tous et voué au mal, elle met en scène les fantasmes les plus débridés de l’auteur, sans la moindre concession à la morale et la bienséance, ni même à la cohérence ou la logique. Elle témoigne aussi de son imagination fertile, usant d’images et de métaphores entrechoquant des objets a priori fort éloignés, notamment dans ses célèbres comparaisons « beau comme… » : CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Nathalia Crane at twelve

Nathalia Crane
Nathalia Crane (c.1925)

In 1925, Nathalia Crane published her second volume of poetry, Lava Lane, and Other Poems, just one year after her first one, The Janitor’s boy, and Other Poems. In it she airs her sophistication, mastering poetical language, as well as scientific and technical vocabulary from several disciplines, such as botany, geology and even embryology (using the word “blastoderm” about a boy she seems to despise); she also refers to various religions and to characters from Greek mythology. Furthermore, she shows her understanding of human relations, including in some of their intimate aspects. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Nathalia Crane, love and poetry at nine

Nathalia Crane
Nathalia Crane (1924) – from The Janitor’s Boy, and Other Poems, via Wikimedia Commons

I will present here another girl poet who, like her contemporaries Hilda Conkling and Sabine Sicaud and the next generation’s Minou Drouet, started writing poetry at a very young age. But unlike Hilda Conkling and Minou Drouet, she did not give up poetry in her teenage years, and unlike Sabine Sicaud who died from a horrible disease at age 15, she lived for 85 years, writing poems and novels, also working as a professor of English at San Diego State University. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…