Requiescat, Oscar Wilde’s tribute to his sister Isola

An envelope containing strands of Isola Wilde's hair, found among Oscar Wilde's possessions when he died
An envelope containing strands of Isola Wilde’s hair, found among Oscar Wilde’s possessions when he died – Photograph: Merlin Holland Picture Archive

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde was born on October 16, 1854 in Dublin, the second son of William Robert Wills Wilde, a famous otolaryngologist and ophthalmologist, and Jane Francesca Agnes Elgee, a poet and supporter of the Irish nationalist movement. His mother wanted a daughter, and as a toddler, Oscar was raised and clothed as a little girl. The feminine and intellectual way in which she educated him must have contributed to his sensitive and aesthetic temperament, quite opposed to that of his father. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Petite morte, par Gérard d’Houville (Marie de Heredia)

Photographie post-mortem de l'époque Victorienne
Photographie post-mortem de l’époque Victorienne – Ebay

Marie Louise Antoinette de Heredia, la deuxième des trois filles de l’homme de lettres d’origine cubaine José-Maria de Heredia, naquit le 20 décembre 1875 à Paris. Elle épousa Henri de Régnier, puis devient la maîtresse de Pierre Louÿs, tous deux poètes et romanciers. Sous le nom de plume Gérard d’Houville, elle est l’auteure de romans et de poésies. Elle mourut le 6 février 1963 à Suresnes. Elle est enterrée au cimetière du Père-Lachaise. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Asmodel, by Aleister Crowley

Sulamith Wülfing - Flower
Sulamith Wülfing – Flower (1931) – from Pigtails in Paint

This is a beautiful and strange poem about a loved girl who seems to come from an outer world, maybe from dreams, or from a star, a spiritual bride descending on the bed of the desiring poet, and their mystical union mixes extasy with agony. Both erotic and esoteric, full of hidden meanings, these verses are difficult to interpret. The 1905 edition of the poem states that the title means: ‘One of the “Intelligences” of the Planet Venus.’ CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Lettre de Minou Drouet à sa mère

Roger Hauert - Minou Drouet
Roger Hauert – Minou Drouet – dans Poèmes (1956)

Quand René Julliard fit paraître en septembre 1955 une plaquette hors commerce comprenant une sélection de poèmes et de lettres de Minou Drouet, une virulente polémique agita la presse pendant plusieurs mois, principalement sur leur authenticité ; nombreux affirmèrent qu’une enfant de 8 ans ne pouvait pas écrire avec autant de brio et d’intelligence. Plusieurs journaux (dont Elle) affirmèrent qu’il s’agissait d’une imposture, que sa mère (adoptive) était le réel auteur de ces textes. Cette controverse, en particulier ces accusations, heurtèrent profondément Minou. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Navarana et Peter Freuchen

Navarana and Peter Freuchen in Thule
Navarana et Peter Freuchen à Thule (1916-1917) – Photo : Arktisk Institut

Le grand amour de Peter Freuchen fut sa première épouse, Navarana, une Inuit du Nord-Groenland. Quand il la rencontra, elle était encore pratiquement une enfant ; dans son livre de 1935, Arctic Adventure: My Life in the Frozen North, et celui édité en 1961 par sa veuve Dagmar, Peter Freuchen’s Book of the Eskimos, il la décrit comme une « petite fille ». Elle s’appelait alors Mequpaluk. Elle et sa mère avaient failli succomber à la faim suite à la mort de son père. Sa mère s’était remariée, mais son beau-père la négligeait. Elle était toujours habillée de vieux vêtements élimés, parfois faits d’assemblages de peaux de chien ; en cela son beau-père appliquait l’adage nord-groenlandais qui veut qu’une jeune femme soit habillée par son mari, et non par son père. Un jour un homme mauvais la viola, et au lieu de la plaindre, son beau-père ironisa sur son agresseur qui devait être bien bête pour s’en prendre à une fille pas encore faite, alors qu’il avait une excellente femme à la maison. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Martial’s epigram on Canace

Sarcophagus of a Roman girl
Sarcophagus of a Roman girl – from classicalanthology.theclassicslibrary.com

The Latin Poet Martial (b. 38–41 AD, d. 102–104 AD), known for his ferocious satires in his Epigrams, also showed often in his writing a humane and compassionate personality, in particular towards the most powerless people: children and slaves. In particular Epigram 11.91 mourns a 7-year-old girl who died after having been disfigured by a horrible disease. The saddest thing is not death, but how it came. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Martial’s epigrams on Erotion

Tonbridge - post-mortem photograph
Tonbridge – post-mortem photograph

The Latin Poet Marcus Valerius Martialis (known in English as Martial), born between 38 and 41 AD and who died between 102 and 104 AD, is known for his Epigrams, a collection of short poems grouped into 12 “Books”. The original poems in Latin can be found in The Latin Library, Bibliotheca Augustana and Wikisource. Here I will use the English translation given by The Tertullian Project. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

My wife dies, by Aleister Crowley

Jenn Violetta
Jenn Violetta – from Facebook

The collection Oracles, subtitled The Biography of an Art, consists of unpublished poems written by Crowley between 1886 and 1903. It was first published in 1905, then included in Volume II of The Collected Works of Aleister Crowley (1906), where the editor mentions:

Concerning the title Crowley writes, “The sense is of dead leaves drifting in the dusty cave of my mind.”

My first choice in it is a strange love poem, both sensuous and grim. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…