Petite morte, par Gérard d’Houville (Marie de Heredia)

Photographie post-mortem de l'époque Victorienne
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Marie Louise Antoinette de Heredia, la deuxième des trois filles de l’homme de lettres d’origine cubaine José-Maria de Heredia, naquit le 20 décembre 1875 à Paris. Elle épousa Henri de Régnier, puis devient la maîtresse de Pierre Louÿs, tous deux poètes et romanciers. Sous le nom de plume Gérard d’Houville, elle est l’auteure de romans et de poésies. Elle mourut le 6 février 1963 à Suresnes. Elle est enterrée au cimetière du Père-Lachaise.

Son poème « Petite morte » est extrait du recueil Les Poésies (1931). Une petite fille morte avant la puberté, dans son cercueil serre entre ses bras sa seule amie, une poupée, tandis que son miroir pendu à un arbre reflète la lumière de la pleine lune.

PETITE MORTE

Sur ton sein ténébreux, enfant triste endormie,
Ô Terre ! je repose, et serre entre mes bras
La poupée aux yeux peints qui fut ma seule amie
Et qui sait mes secrets, qu’elle ne dira pas.

Si petite, j’étais si pensive et si sage
Que je tins peu de place et je fis peu de bruit ;
Je négligeais la joie et les jeux de mon âge
Et songeais à la mort lorsque venait la nuit.

Je n’étais pas encor femme quand je suis morte ;
C’est pourquoi mon tombeau, étroit comme mon lit,
N’enferme ni parfums, ni fards d’aucune sorte,
Ni mon premier miroir d’acier pâle et poli.

J’ai voulu, loin de l’ombre et des funèbres marbres,
Suspendre ce miroir dans les bois que j’aimais ;
Il s’y balance ainsi qu’un fruit clair dans les arbres
Bien haut, pour que nuls doigts ne l’y cueillent jamais.

Et qu’il pusse, parmi les bouleaux et les saules,
Voir l’astre féminin s’arrondir lentement,
Puisque entre mes cheveux flottant sur mes épaules
Mon miroir n’a pas vu croître mon sein charmant.

Source : Paradis des albatros. Ce site comprend plusieurs autres poèmes de Gérard d’Houville.

Précédemment publié sur Agapeta, 2015/08/16.

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