Annabel Lee, by Edgar Allan Poe

W.S. Hartshorn - Edgar Allan Poe
W.S. Hartshorn – Edgar Allan Poe (1848) – from “Famous People” collection, Library of Congress, Prints and Photographs Division [LC-USZ62-10610]

Edgar Allan Poe (January 19th, 1809 — October 7th, 1849) is an American writer known for the strangeness both of his writing and of his life. He was named Edgar Poe, the second child of two traveling stage actors; his father abandoned his family in 1810, and his mother died on December 8th, 1811. His father was also dead then, and Edgar was taken into the home of John and Frances Allan, who served as a foster family, though they never formally adopted him. From them he got his middle name Allan. The family moved to Great Britain in 1815, then back to Richmond, VA, in 1820, so Edgar was educated in both countries. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Spooks, by Nathalia Crane

Mac Harshberger - illustration for Spooks
Mac Harshberger – illustration for “Spooks” in The Singing Crow (1926)

In 1926, at age 13, Nathalia Crane published her third collection of poetry, The Singing Crow and Other Poems. The title comes from a long poem about a crow that, after having its beak torn by an arrow, becomes a wonderful singer; she returns to that topic in the first poem of the collection’s epilogue, “A singer gone.” The book got some success, and she was then dubbed “The Brooklyn Bard” (see Jessica Amanda Salmonson, “Girl Writers: Nathalia Crane, Vivienne Dayrell, & Daisy Ashford,” The Weird Review). There are several very short poems, in particular “The Colors” is often quoted: CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

L’univers musical et sensoriel de Minou Drouet

Minou Drouet playing a sonata by Mozart
Minou Drouet playing a sonata by Mozart (ca.1960) – from Cabinet n° 40 (2010/11)

Dans sa petite enfance, Minou Drouet souffrait d’un strabisme très accentué et d’une grave déficience visuelle. Sa vue ne s’améliora qu’après l’opération de ses yeux par le professeur Paufique à Lyon, quand elle avait huit ans. Les aveugles et déficients visuels compensent souvent en développant les autres sens, en particulier l’ouïe et le toucher. Il semble effectivement que ce fut aussi son cas, comme le montrent certaines de ses lettres, citées ci-dessous. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Hilda Conkling’s dreams of love

Jeremy Lipking - Adrift
Jeremy Lipking – Adrift (2013) – from Art Renewal Center

LOVELINESS
by Hilda Conkling

LOVELINESS that dies when I forget
Comes alive when I remember.

In previous posts, I have presented two themes from Poems by a Little Girl (1920), Hilda Conkling’s first volume: dreams, often involving fairies and nature, then rose petals, which she associates with her heart, or with a dove representing love. In her second volume Shoes of the Wind (1922), the topics of dreams, roses and love become united within two beautiful poems, but here love becomes more personal. Indeed, Hilda was no more a little girl, she entered into puberty, so her fantasies and desires took a more womanly form. Also the style of her poetry matured, with a quasi-adult sophistication. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

The summit of the amorous mountain, by Aleister Crowley

August von Pettenkofen - Study of a Nude Young Girl
August Xaver Karl von Pettenkofen – Study of a Nude Young Girl – from The Metropolitan Museum of Art, via Wikimedia Commons

Today I present an erotic poem, probably full of hidden sexual meanings. Maybe the title refers to the Mons Veneris, and the four last verses of the first stanza also seem to hint at some sexual acts whose description was considered too obscene to be told explicitly in the early 20th century. The poem ends in ecstasy with a reference to Satan and Hell, as the latter seems to be more pleasurable than the Heaven of religion. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Enivrez-vous, par Charles Baudelaire

MoonCCat - Absinthe Minette
MoonCCat – Absinthe Minette

L’écrivain français Charles Baudelaire (1821–1867) fut un précurseur dans de nombreux domaines, en particulier il développa une nouvelle forme d’écriture, le poème en prose. Ainsi 50 de ceux-ci, rédigés entre 1855 et 1864, furent rassemblés dans son recueil posthume Le Spleen de Paris (également intitulé Petits Poèmes en prose), publié pour la première fois en 1869 par Michel Levy dans le quatrième volume des Œuvres complètes de Baudelaire. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Nathalia Crane, aged twelve, makes fun of religion

Flor Garduño – Comunión
Flor Garduño – Comunión, Mexico (2000)

In a previous post, I presented “The First Reformer,” the first poem in Saints and Reformers, the fourth part of Lava Lane, and Other Poems, her second volume published in 1925. Then I mentioned three others that explicitly mock religion: “Sunday Morning,” “The Making of a Saint” and “The Edict.” I reproduce them here. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Écoute au coquillage, par André Breton

Léopold Morice - Fillette à la coquille
Léopold Morice – Fillette à la coquille, Pont Alexandre III, Paris, France (de Wikimedia Commons)

J’ai expliqué précédemment qu’André Breton ne croyait pas aux capacités des enfants, il nia d’emblée que Minou Drouet eut pu écrire ses poèmes à 8 ans, et j’ai présenté un de ses rêves où des fillettes apparaissent infantiles et d’une certaine façon effrayantes.

Probablement la seule fillette qu’il aima fut sa propre fille Aube. Dans son livre L’amour fou il relate sa rencontre avec Jacqueline Lamba le 29 mai 1934, dans un climat étrange de prémonitions et de symboles. Les deux tombèrent follement amoureux et se marièrent le 14 août. Leur fille Aube naquit le 20 décembre 1935, et Breton s’attacha à son enfant. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Les Yeux de Berthe, par Charles Baudelaire

Omar Alnahi - eyes portrait person girl
Omar Alnahi – (eyes portrait person girl) – from PEXELS

En 1866 Poulet-Malassis, l’éditeur de Baudelaire, publia à Bruxelles Les Épaves de Charles Baudelaire avec un frontispice de Félicien Rops. Cet ouvrage fut imprimé en 260 exemplaires, l’avertissement de l’éditeur affirmant :

L’auteur sera avisé de cette publication en même temps que les deux cent soixante lecteurs probables qui figurent à peu près — pour son éditeur bénévole — le public littéraire en France, depuis que les bêtes y ont décidément usurpé la parole sur les hommes.

Ce petit recueil comprend 23 poèmes de Baudelaire : les 6 pièces condamnées de la 1ère édition des Fleurs du Mal, une autre en latin qui y figure, et 16 pièces diverses, dont certaines n’avaient pas été retenus pour cette œuvre. Je présente ici un poème de la section Galanteries, placé en 9e position dans le recueil. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…