Martial’s epigrams on Erotion

Tonbridge - post-mortem photograph
Tonbridge – post-mortem photograph

The Latin Poet Marcus Valerius Martialis (known in English as Martial), born between 38 and 41 AD and who died between 102 and 104 AD, is known for his Epigrams, a collection of short poems grouped into 12 “Books”. The original poems in Latin can be found in The Latin Library, Bibliotheca Augustana and Wikisource. Here I will use the English translation given by The Tertullian Project. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Lettres de Minou Drouet à Lucette Descaves

William-Adolphe Bouguereau - Fardeau Agréable
William-Adolphe Bouguereau – Fardeau Agréable (1895) -The Athenaeum

Vous voulez bien fermer un petit peu vos si jolis rayons de miel sur mes fautes et me laisser vous embrasser parce que je vous aime bien et que votre figure sent mon jardin le matin, et j’embrasse la dame au col blanc.
— Minou Drouet, Lettre à Lucette Descaves, Arbre, mon ami, p. 73

Dans sa petite enfance, Minou Drouet s’ouvrit au monde grâce à la musique, qui devint sa grande passion. Aussi ses premiers sentiments de type amoureux s’adressèrent à Lucette Descaves, son professeur de piano, qu’elle appelait « mon Amour » et à qui elle écrivit de belles lettres emplies de tendresse. J’ai déjà reproduit dans un précédent article certaines d’entre elles, qui illustraient son univers fait de musique et d’odeurs. Ici je présente des extraits de plusieurs autres lettres, exprimant toute la puissance de la passion qui animait cette petite fille de huit ans. Pleines de poésie, elles font appel à des images frappantes, et certaines contiennent des vers. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

In a lesbian meadow, by Aleister Crowley

William-Adolphe Bouguereau - Les noisettes
William-Adolphe Bouguereau – Les noisettes (1882) – from The Athenaeum

In Crowley’s collection Oracles, the poem “Ode to Sappho” is immediately followed by its companion “In a lesbian meadow,” on the same topic of love between girls. Through these beautiful verses shines a soft eroticism, mixing tender kisses with the beauties of nature—indeed, arising from true love. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Ode to Sappho, by Aleister Crowley

Gustav Klimt - Sappho
Gustav Klimt – Sappho (c.1888-90) – from Wikimedia Commons

Crowley’s 1905 collection Oracles, subtitled The Biography of an Art, consists of unpublished poems written between 1886 and 1903. According to The 100th Monkey Press, Crowley had planned to publish a special limited edition, printed in one hundred copies only, and containing additional matter; however it never materialized. Moreover, ten poems in it were originally meant to appear in a separate collection titled Green Alps, which was never published, as a fire at the publisher destroyed it. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

À la lune, par Antonine Coullet

Jean Delville – Paysage au clair de lune (1887–90) – Art Renewal Center

La poétesse et romancière française Antonine Coullet-Tessier, née à La Roche-sur-Yon le 10 janvier 1892 et morte à Caen le 28 avril 1983, connut un certain succès comme enfant poète, publiant à onze ans son premier recueil, Poésies d’une enfant (Lemerre, 1903, 71 pages). En 1904, elle fit paraître plusieurs poèmes dans la livraison du 15 juillet de la Revue des Deux Mondes, qui les présenta en ces termes : CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

A Farewell, by Charles Kingsley

Odilon Redon - Head of a child with flowers
Odilon Redon – Head of a child with flowers – from The Athenaeum

Charles Kingsley (1819–1875) was an Anglican priest, a university professor, social reformer, historian and novelist. I have chosen the following short poem from his collection Songs, Ballads, etc. published in Volume 1 of The works of Charles Kingsley. A longer version, titled “A Farewell: To C.E.G” and with 3 stanzas, has been given in Poets’ Corner. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Good Morning Little School Girl

John Lee Curtis "Sonny Boy" Williamson
John Lee Curtis “Sonny Boy” Williamson – from biography.com

John Lee Curtis Williamson, better known as Sonny Boy Williamson I, was an American blues harmonica player, singer and songwriter. He was born in Madison County, Tennessee, near Jackson, on March 30th, 1914. At age 16 he started to follow the Mississippi River north with his harmonica to seek a life as a musician. For this reason, he picked up the nickname Sonny Boy. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Tous les bateaux, tous les oiseaux, par Michel Polnareff

Michel Polnareff - Tous les bateaux, tous les oiseaux
Michel Polnareff – Tous les bateaux, tous les oiseaux (1969) – pochette de 45 tours

Michel Polnareff est un auteur-compositeur-interprète et pianiste français, né le 3 juillet 1944 à Nérac (Lot-et-Garonne). Il connut un large succès dans la deuxième moitié des années 1960, il était alors un emblème de la génération Salut les copains. Sa carrière déclina par la suite. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…